El poder del Tata Santiago

Investigación de SIHP

Textos: José Luis Pérez Coro y Marco Antonio Flores Peca

Fotos: Marco Antonio Flores Peca y Juan José Toro Montoya (*)

 

La imagen icónica, telúrica, religiosa y de culto sincrético que tiene Santiago en América, Bolivia y en gran parte de los Andes tiene una significación trascendental en la historiografía temprana de las naciones postiwanacotas, aimara, qara qara, charca e inca y ha tenido mucha incidencia durante y tras el encuentro fortuito y violento que los europeos ibéricos tuvieron con las naciones e imperios del Nuevo Mundo.

Pero para entender la significancia telúrica de la figura de Santiago en América debemos remontarnos a sus orígenes y su traslado al Nuevo Mundo, para pasar luego a la incorporación en el sincretismo religioso que perdura hasta hoy.

En este breve estudio vislumbraremos sus remotos orígenes y su incorporación en el imaginario popular y religioso de América, Bolivia y de manera particular con la Villa Imperial de Potosí, pues no en vano se constituyó tempranamente cono patrono de la emergente metrópoli más rica de América y una de las más influyentes del mundo de entonces como fueron, la Villa, su Cerro y las minas de Potosí.

EL RECORRIDO DE SANTIAGO

La tradición en la Europa ibérica manifiesta que Santiago el mayor, discípulo de Jesús; llegó a las antiguas tierras romanas de Hispania, llegando hasta Galicia y hasta el llamado Finis Terrae o fin de la Tierra. 

En este aspecto la historia de Santiago en iberia está rodeada de mitos y leyendas, entremezclada con hechos y personajes reales históricos.

Ahí dice la tradición que estuvo junto a sus discípulos, Atanasio y Teodoro, llevando la palabra de Dios. Por eso se dice que llevó el evangelio hasta Finis Terrae o el  fin de la Tierra, como se dijo líneas atrás, pues en ese entonces no se conocía más allá de las tierras conquistadas por la Roma Imperial.

Posteriormente, la tradición dice que volvió a Jerusalén, y ahí fue decapitado por Herodes Agripa I,  sus apóstoles, temiendo que su cuerpo fuera profanado por los judíos y romanos, lo llevaron en una barca con dirección a Galicia y desembarcaron en Iria Flavia,  en lo que es la actual Padrón (en la provincia española de La Coruña). En algún lugar de ese territorio fue sepultado y sus discípulos se quedaron como custodios y guardianes de su cuerpo y tumba.  Todo esto pudo ocurrir hacia el año 44 aproximadamente.

Ya entre comienzos del siglo IX aproximadamente, ocurre un episodio envuelto en leyenda que sin embargo marcará la religiosidad en España y el Nuevo mundo.

En el reinado de Alfonso II, Teodomiro era obispo de Iría Flavia. Fue en esa época, que algunos lo sitúan entre el año 813, que un ermitaño de nombre Pelayo en varia ocasiones observó luces cerca de un bosque u dentro del bosque. Al cavar en el lugar encontraron unas tumbas. Todo esto fue comunicado al obispo Teodomiro quien se trasladó al lugar. Se dice que allí le fue revelado el milagro de la identidad de los sepultados en las tumbas aquellas. Manifestando que era el apóstol Santiago y sus discípulos.

Posteriormente se construyó ahí una ermita, capilla y templo que con el tiempo se convirtió en santuario importantísimo para la fe católica, lugar de peregrinaje desde distinto lugares del mundo. A este recorrido de peregrinaje se conoce como el camino de Santiago. Y posteriormente se crearía la exclusiva orden de Santiago. Conociéndose a sus miembros como caballeros de Santiago.

LLEGA A POTOSÍ

El apóstol llegó a caballo, en los estandartes que Colón trajo en su primer viaje a América. Bartolomé Arzáns refiere que uno se quedó en Haití y, después de largo, periplo, otro llegó a Potosí, en el medio de una bandera roja que fue la antecesora de la potosina.

Quizás por ello, Santiago es declarado como primer santo patrono de Potosí junto al Santísimo Sacramento del Altar y la Virgen de la Concepción.

Debido a su importancia, Santiago tuvo su templo pero este desapareció en un incendio. Curiosamente, la devoción al santo menguó y pareció migrar hacia las provincias.  

EL  TATA DE  BUMBURI 

Es necesario mencionar que “Pumpuri” es una pequeña comunidad ubicada a las faldas del cerro “Puncuri” del municipio de Colquechaca, en el norte del departamento de Potosí. La investigadora Tatiana Suarez sostiene que el nombre de Pumpuri proviene de la voz onomatopéyica “Pum Pum” que es ocasionada por la caída de los rayos y sonido de los truenos en esta población.  De esta manera, es que a partir de una deformación lingüística se llega a denominar al Apóstol Santiago como Tata Bombori y queda visible la asociación de esta imagen al dios andino del rayo “Illapa o Chuquilla” que puede ser bueno al dejar caer las lluvias fertilizando la tierra pero que también puede ser malo dejando caer los rayos y granizos que destrozan los cultivos, matando animales y hasta las mismas personas. El Tata Bumburi también guarda esta dualidad, pues puede ser invocado para ocasionar infortunios tanto como dicha y prosperidad. 

El Tata Bumburi es una imagen de yeso de Santiago Apóstol, pero a diferencia de otras imágenes que son objeto de devoción, este santo no está representado montando a caballo, pisando idolatras y con la espada en alto, como es común encontrarlo, sino que se encuentra de pie sosteniendo la biblia en la mano derecha y la espada en la mano izquierda, además de llevar sobre el pecho el corazón de Jesús y la luna de la Virgen María hechas en plata. Según un relato oral de Chaquí, un día en el que dejaron las puertas abiertas de la iglesia de esta región, se vio como Santiago apóstol salió de la iglesia dirigiéndose a Huari, y luego a la población de Pumpuri, donde algunos hombres le instan a visitar un montículo de piedras con extraño brillo, cuando el santo se encontraba apreciando estas piedras, el diablo en forma de serpiente se hace presente ayuntando al caballo, esta es la razón por la cual el Tata Bumburi es representado sin caballo. 

Según los comunarios, la veneración de esta imagen data de la época colonial, pero a medida que se multiplicaron los milagros y favores que recibieron las personas es que se fue popularizando su celebración. En la actualidad una gran cantidad de personas no solamente de Bolivia sino de los lugares más recónditos del planeta, llegan a este santuario durante todo el año pero en especial los días previos al 25 de julio, fecha dedicada a la celebración de Santiago Apóstol. La gran cantidad de visitantes a este lugar ha contribuido de manera ejemplar al desarrollo económico y social de todo el pueblo.

Si bien los visitantes llegan a Pumpuri durante los días martes y viernes en todo el año, los días más concurridos corresponden a los días precedentes y posteriores al 25 de julio. Ya el día 24 se puede apreciar una gran cantidad de personas que llegan a este lugar a solicitar los favores y los milagros de este santo, y aunque hay personas que solicitan algunos bienes materiales y económicos, la mayoría de los devotos le solicitan al 

Tata Bombori salud para ellos y sus familias, pues este Santo es bastante famoso por curar a los enfermos, incluso de enfermedades terminales. El 24 en la noche las personas ingresan tanto a la iglesia nueva, como a la antigua hecha de adobe y techo de paja donde se encuentra la imagen original del Tata Bombori, esa noche se realizan las veladas y la celebración de novenas. Según la tradición, las personas que se encuentran en las veladas no deben dormir pues, si eso sucede, dichas personas serán objeto de calamidades y hasta la muerte. El 25 se realizan tres misas en la mañana, la tarde y la noche, las personas suben al calvario a pie donde se encuentra una Apacheta (montón de piedras en forma cónica), en este lugar los devotos dan tres vueltas de rodillas y luego limpian su cuerpo con algodones que dejan entre las piedras, eso con la finalidad de cambiar de suerte, de dejar las cosas malas y augurar un mejor mañana. Este día, los devotos realizan una serie de ofrendas rituales acompañadas de grandes Ch’allas y libaciones. Es común ver que se sacrifiquen corderos blancos, regando la sangre en las paredes de la iglesia antigua razón por la cual conserva un color negruzco, además de realizar ofrendas de mesas rituales o Quwas.

En este lugar se puede apreciar el gran respeto y hasta el temor que le tienen los devotos al Tata Bombori pues tratan en lo posible de no cometer actos que motiven la molestia y la ira de este santo, tanto así que al salir de la capilla antigua lo hacen dando pasos hacia atrás para no darle la espalda al Tata Bombori.  Pues se sabe de muchas personas que llegaron a perder la vida, por haber provocado la ira del Tata.

SANTIAGO DE CHAQUÍ

El pueblo de Chaqui es la capital de segunda sección de la provincia Cornelio Saavedra del departamento de Potosí y ubicado a tan solo 35 kilómetros de la ciudad de Potosí.

Según los relatos de los comunarios, este santo habría al lugar durante la época colonial, ingresando a la plaza montando su caballo con la espada en alto y allí lucho contra el diablo de manera feroz, hasta que su caballo levantando las patas logro pisarlo fuertemente, logrando una victoria contra el demonio.

A partir de esta leyenda, los pobladores de Chaquí tienen una gran devoción a este santo. A diferencia del Tata Bombori, el Tata Santiago de Chaquí se encuentra representado a través de la figura clásica del santo Montando a caballo, pisando a los infieles y con una espada en alto.

Según los informes de la devota Patricia Pimentel, la celebración del Tata Santiago se desarrolla de la siguiente manera:

22- 23 de Julio.- A partir de esta fecha se realiza la feria agrícola ganadera, donde se pone a la venta o se realiza el “trueque” o intercambio de los productos agrícolas y frutícolas, los cuales son requeridos y apetecidos por la gran cantidad de visitantes que llegan al poblado de Chaqui. También se realiza la feria de ganado vacuno, caprino, bobino etc. que es ofertado a la venta.

Asimismo en esta festividad se degustan los platos típicos, licores lugareños, y una serie de alimentos como el pan y el dulce de empanizado, las phasanqallas, algunos frutos como las manzanas, naranjas, maní, yacunis, achiras y ajipas, sin que falte el tostado de maíz y pallki, las pasas de higos y uvas, la qhacha de pera y membrillo los cuales son degustados por propios y extraños.

El 24 de julio.- La celebración empieza la tarde de este día con el paseo de estandartes desde la morada del alférez real hasta la iglesia donde toda la solemne comitiva asiste al rezo de vísperas.

Acabada la ceremonia religiosa, los vecinos acompañan al alférez a su casa, quien invita una comida en señal de agradecimiento, a la vez recibía bajo sumo cuidado el dispositivo del estandarte deberá ser llevado al día siguiente al templo  y ser paseado en la procesión. Este día la imagen del Tata Santiago es paseada por toda la ciudad en una total algarabía, acompañada con danzarines y grupos de música autóctona,  además de los infaltables jinetes que llevan sus briosos corceles ricamente adornados.

Por la noche se realiza la velada y las tradicionales ch´allas al tata Santiago que con mucha  fe y devoción es visitado por propios y extraños. Esta noche se lleva a cabo la gran peña folclórica con la participación de grupos locales e invitados especiales que deleitan a la concurrencia que se da cita en el frontis de la Alcaldía.

25 de Julio.- En este día se realiza una misa al medio día para luego dar inicio a la fastuosa procesión en la que el Tata Santiago es paseado por las arterias principales de la población, a la cabeza de las autoridades municipales, autoridades originarias y los pasantes, además de los cientos de devotos que acompañan la procesión. Este día se puede apreciar como las personas dejan bultos de ropa por los lugares por los que pasará la procesión, según la costumbre local cuando la imagen de Santiago pasa por encima de las prendas de vestir la persona es liberada de las enfermedades que le aquejan y es bendecido por la gracia del santo patrono.   

A la conclusión de la procesión se tiene lugar las famosas y temerarias corridas de caballos. Según la tradición, si los jinetes no demuestran tener verdadera fe en el Tata Santiago, llegan a sufrir accidentes y hasta a morir 

al caer de sus caballos. Más tarde, al son de grupos musicales, las acostumbradas ch’allas y  libaciones, los participantes de la fiesta regalan a los pasantes, los tradicionales pillos de frutas y pillos de papel de regalo, con cintos blancos escritos con los nombres de los invitados.

(*) Todos los firmantes son miembros de la Sociedad de Investigación Histórica de Potosí (SIHP).

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SANTIAGO, EL GUERRERO

La leyenda que afianza la fe de los ibéricos en la figura de Santiago es el ocurrido en el año  844 de la era cristiana cuando gran parte de la Hispania antigua estaba ocupada por los moros y musulmanes. Y es en la famosa y legendaria batalla de Clavijo que se dice que, estando los españoles superados por los musulmanes, apareció Santiago blandiendo una espada y a trote a caballo blanco que redujo cortando, descabezando y aplastando con su bestia a las huestes musulmanas.

A partir de ahí, seria venerado como guerrero en favor de la fe católica y la reconquista española.

Es de hacer notar que probablemente, a partir de ahí, la indumentaria de peregrino con capa, fue sustituida por la indumentaria militar, montado a caballo blanco, aplastando moros, y blandiendo una espada en actitud guerrera.

Por ello se convierte por antonomasia en santo patrón de España. Defensor de la cristiandad y el catolicismo.

Ya en el siglo XV, cuando los ibéricos europeos llegan al Nuevo Mundo, las huestes militares llegan también con Santiago.

Así como lo hicieran sus antecesores, siglos antes, contra los musulmanes y otros enemigos de España, trataron de hacer lo mismo en el nuevo mundo en las batallas que libraron en estas tierras luchando contra las naciones del norte, centro y sur América.

La batalla más antigua que se tenga registro es la que describe en sus crónicas fray Bernardino de Sahagún y otros cronistas en la que cuenta cómo Santiago, montado a caballo y blandiendo espada o sable, apareció 

por entre los soldados españoles, dando muerte a los contrarios, veloz y fuerte como un trueno. Se le describe gigante, descabezando y aplastando a los guerreros aztecas, a los miles que combatían contra un puñado de bravos españoles, según las crónicas escritas y mandas por ellos mismos.

Cabe hacer notar que esta estrategia y propaganda de que un reducido puñado de españoles combate y vence a miles de indio guerreros se repetirá a lo largo que dure la invasión y conquista de los imperios y naciones indígenas de América. Un relato parecido es el que cuenta que Santiago, con un rayo que cayó sobre la fortaleza de Sacsayhuamán, ayudó a los españoles a vencer a los indios en el sitio del Cusco (ver ECOS del 3 de junio de 2018).

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LOS HIJOS DEL RAYO

En el altiplano boliviano es posible encontrar una serie de especialistas rituales como ser yatiris, jampiris, amawtas, kholliris, laikas, thaliris, aysiris, etc. Estas personas se especializan en la adivinación, la medicina herbolaria, la cura de enfermedades pero también son capaces de ocasionar enfermedades y hasta la muerte en el caso de los aysiris.

Según Pablo Cruz, aquellas personas que son heridas por el rayo “Illapujatha” obtienen poderes mágicos para la adivinación o la cura de enfermedades. Si analizamos al rayo o Illapa, se constituye en una divinidad que nace en el mundo espiritual de arriba (Janaj pacha) pasa por el mundo terrenal (kay pacha) e ingresa al mundo espiritual subterráneo (Ukhu pacha). En tal sentido, aquellas personas que fueron alcanzadas por el rayo, “los hijos del rayo”, son capaces de moverse a voluntad en estos tres espacios espirituales andinos.

En la actualidad, muchos de estos especialistas rituales recurren a la imagen de Tata Santiago, que encarna al dios andino del rayo “Illapa”, para la adivinación, la cura de enfermedades o el castigo severo de aquellas personas que así lo merecen. En este caso el Tata Santiago se constituye en una deidad con un gran poder tanto benéfico como maléfico.